Sou uma enfermeira que usa cadeira de rodas e foi necessária uma pandemia global para que minhas habilidades fossem apreciadas

Andrea Dalzell, R.N. trabalhou na linha de frente da pandemia COVID-19, mas ainda não conseguiu encontrar uma colocação em tempo integral. Aqui, ela compartilha sua experiência como enfermeira com deficiência que luta por melhor representação e atendimento ao paciente.

Eu tinha 5 anos quando fui diagnosticado com mielite transversa. A rara condição neurológica causa inflamação em ambos os lados de uma seção da medula espinhal, danificando as fibras das células nervosas e interrompendo as mensagens enviadas dos nervos da medula espinhal para o resto do corpo. Para mim, isso se traduz em dor, fraqueza, paralisia e problemas sensoriais, entre outros problemas.

O diagnóstico alterou minha vida, mas eu era uma criança determinada que queria se sentir tão "normal" quanto possível. Embora estivesse com dor e fosse difícil andar, tentei ser o mais móvel possível usando um andador e muletas. No entanto, quando fiz 12 anos, meus quadris estavam muito fracos e doloridos. Mesmo depois de algumas cirurgias, os médicos não conseguiram restaurar minha capacidade de andar.

Ao entrar na adolescência, comecei a usar uma cadeira de rodas. Eu estava em uma idade em que estava descobrindo quem eu era e a última coisa que queria era ser rotulado de "deficiente". No início dos anos 2000, esse termo tinha tantas conotações negativas que, mesmo aos 13 anos, eu as conhecia bem. Ser "deficiente" implicava que você era incapaz, e é assim que eu acho que as pessoas me viam.

Tive a sorte de ter pais que eram imigrantes de primeira geração que passaram por dificuldades o suficiente para saberem que lutar era o único caminho a seguir. Eles não me permitiram sentir pena de mim mesmo. Eles queriam que eu agisse como se eles não estivessem lá para me ajudar. Por mais que eu os odiasse por isso na época, isso me deu um forte senso de independência.

Desde muito jovem, não precisei de ninguém para me ajudar com minha cadeira de rodas. Não precisava de ninguém para carregar minhas malas ou me ajudar no banheiro. Eu descobri por conta própria. Quando eu estava no segundo ano do ensino médio, comecei a usar o metrô sozinha para poder ir à escola e voltar e me socializar sem depender dos meus pais. Cheguei até a me tornar um rebelde, às vezes matando aula e me metendo em problemas para me adaptar e distrair todo mundo do fato de eu usar uma cadeira de rodas. "

Professores e orientadores escolares me disseram que sou alguém com" três ataca "contra eles, o que significa que, como sou negra, uma mulher, e tenho uma deficiência, nunca encontraria um lugar no mundo.

Mesmo sendo autossuficiente, me sentia como os outros ainda me via como algo inferior. Eu rolei pelo ensino médio com alunos me dizendo que eu não seria nada. Professores e conselheiros escolares me disseram que eu sou alguém com "três pontos" contra eles, o que significa que desde que eu ' Sou negra, sou uma mulher e tenho uma deficiência, eu nunca encontraria um lugar no mundo. (Relacionado: Como é ser uma mulher negra gay na América)

Apesar de ter sido nocauteado, uma visão para mim mesmo. Eu sabia que era digno e capaz de fazer qualquer coisa que planejasse - simplesmente não conseguia desistir.

Meu caminho para a escola de enfermagem

Comecei a faculdade em 2008 e foi uma batalha difícil. Eu senti que precisava provar meu valor de novo. Todos já haviam se decidido sobre mim porque não me viram - eles viram a cadeira de rodas. Eu só queria ser como todo mundo, então comecei a fazer tudo que podia para me encaixar. Isso significava ir a festas, beber, socializar, ficar acordado até tarde e fazer tudo que os outros calouros faziam para que eu pudesse ser parte do todo experiência de faculdade. O fato de minha saúde ter começado a piorar não importava.

Eu estava tão focado em tentar ser "normal" que também tentei esquecer que tinha uma doença crônica. Primeiro larguei a medicação, depois parei de ir às consultas médicas. Meu corpo ficou rígido, tenso e meus músculos estavam continuamente em espasmos, mas eu não queria reconhecer que algo estava errado. Acabei negligenciando minha saúde a tal ponto que fui parar no hospital com uma infecção de corpo inteiro que quase tirou minha vida.

Eu estava tão doente que tive que abandonar a escola e fazer mais mais de 20 procedimentos para consertar os danos ocorridos. Meu último procedimento foi em 2011, mas levei mais dois anos para finalmente me sentir saudável novamente.

Eu nunca tinha visto uma enfermeira em uma cadeira de rodas - e foi assim que eu soube que era a minha vocação.

Em 2013, me matriculei novamente na faculdade. Comecei como estudante de biologia e neurociência, com o objetivo de me tornar um médico. Mas, dois anos depois de me formar, percebi que os médicos tratam a doença e não o paciente. Eu estava muito mais interessado em trabalhar na prática e cuidar das pessoas, assim como minhas enfermeiras fizeram ao longo da minha vida. As enfermeiras mudaram minha vida quando fiquei doente. Eles ocuparam o lugar da minha mãe quando ela não podia estar lá e sabiam como me fazer sorrir, mesmo quando eu me sentia no fundo do poço. Mas eu nunca tinha visto uma enfermeira em uma cadeira de rodas - e foi assim que soube que era minha vocação. (Relacionado: O condicionamento físico salvou minha vida: de amputado a atleta CrossFit)

Então, dois anos depois do meu bacharelado, me inscrevi na escola de enfermagem e entrei.

A experiência foi muito mais difícil do que eu esperava. Não apenas os cursos eram extremamente desafiadores, mas eu lutei para me sentir como se pertencesse a eles. Eu era uma das seis minorias em uma coorte de 90 alunos e a única com deficiência. Lidei com microagressões todos os dias. Os professores duvidaram de minhas capacidades quando passei pela Clínica (a parte "em campo" da escola de enfermagem) e fui monitorada mais do que qualquer outro aluno. Durante as palestras, os professores abordaram as deficiências e raça de uma forma que eu achei ofensiva, mas eu senti que não podia dizer nada por medo de que eles não me deixassem passar no curso.

Apesar Dessas adversidades, me formei (e também voltei para terminar meu bacharelado), e me tornei um RN praticante no início de 2018.

Conseguir um emprego como enfermeira

Meu objetivo depois de graduar-se na escola de enfermagem, deveria entrar em cuidados intensivos, que fornecem tratamento de curto prazo a pacientes com lesões graves ou com risco de vida, doenças e problemas de saúde de rotina. Mas para chegar lá, eu precisava de experiência.

Comecei minha carreira como diretor de saúde de um acampamento antes de entrar no gerenciamento de casos, o que eu absolutamente odiava. Como gerente de caso, meu trabalho era avaliar as necessidades dos pacientes e usar os recursos da instituição para ajudar a atendê-los da melhor maneira possível. No entanto, o trabalho frequentemente envolvia essencialmente dizer às pessoas com deficiência e outras necessidades médicas específicas que elas não poderiam obter os cuidados e serviços que queriam ou precisavam. Era emocionalmente exaustivo desapontar as pessoas dia após dia, especialmente considerando o fato de que eu conseguia me relacionar com elas melhor do que a maioria dos outros profissionais de saúde.

Então, comecei a me candidatar com vigor a empregos de enfermagem em hospitais ao redor o país onde eu poderia cuidar mais. Ao longo de um ano, fiz 76 entrevistas com gerentes de enfermagem - todas as quais terminaram em rejeições. Eu estava quase sem esperança até que o coronavírus (COVID-19) apareceu.

Oprimidos pelo aumento local de casos COVID-19, os hospitais de Nova York chamaram enfermeiras. Eu respondi para ver se havia alguma maneira de ajudar, e recebi um telefonema de uma dentro de algumas horas. Depois de fazer algumas perguntas preliminares, eles me contrataram como enfermeira contratada e pediram que eu fosse buscar minhas credenciais no dia seguinte. Senti que tinha oficialmente feito isso.

No dia seguinte, passei por uma orientação antes de ser designado para uma unidade na qual trabalharia durante a noite. As coisas estavam navegando bem até eu aparecer para meu primeiro turno. Segundos depois de me apresentar, a enfermeira-diretora da unidade me puxou de lado e disse que achava que eu não conseguiria lidar com o que precisava ser feito. Felizmente, vim preparado e perguntei se ela estava me discriminando por causa da minha cadeira. Eu disse a ela que não fazia sentido que eu conseguisse passar pelo RH, mas ela sentia que eu não merecia estar lá. Também a lembrei da política de Oportunidades Iguais de Trabalho (EEO) do hospital, que afirmava claramente que ela não poderia me negar privilégios de trabalho por causa da minha deficiência. Disse a ela para confiar em minhas habilidades como enfermeira e me respeitar como pessoa - e funcionou.

Trabalhando na linha de frente

Durante minha primeira semana de trabalho em abril, Fui designada como enfermeira contratada em uma unidade limpa. Eu trabalhei em pacientes não COVID-19 e aqueles que estavam sendo descartados por terem COVID-19. Naquela semana, casos explodiram em Nova York e nossas instalações ficaram sobrecarregadas. Os especialistas respiratórios lutavam para cuidar de pacientes não COVID em ventiladores e o número de pessoas que tinham problemas respiratórios por causa do vírus. (Relacionado: O que um médico de pronto-socorro quer que você saiba sobre ir a um hospital por causa do coronavírus)

Era uma situação que envolvia todos os envolvidos. Como eu, assim como várias enfermeiras, tinha experiência com ventiladores e credenciais em suporte avançado de vida em coração (ACLS), comecei a ajudar pacientes de UTI não infectados. Todos com essas habilidades eram uma necessidade.

Também ajudei algumas enfermeiras a entender as configurações dos ventiladores e o que significam os diferentes alarmes, além de como cuidar de pacientes em ventiladores de maneira geral.

Conforme a situação do coronavírus aumentava, mais pessoas experimentavam o uso de ventiladores. eram necessários. Então, fui transportado para a unidade COVID-19, onde meu único trabalho era monitorar a saúde e os sinais vitais dos pacientes.

Algumas pessoas se recuperaram. A maioria não. Lidar com o grande número de mortes era uma coisa, mas ver as pessoas morrerem sozinhas, sem seus entes queridos para segurá-las, era uma outra besta. Como enfermeira, senti que a responsabilidade recaiu sobre mim. Minhas colegas enfermeiras e eu tivemos que nos tornar as únicas cuidadoras de nossos pacientes e oferecer-lhes o apoio emocional de que precisavam. Isso significava usar o FaceTiming para os membros de sua família quando eles estivessem fracos demais para fazê-lo sozinhos ou encorajá-los a permanecer positivos quando o resultado parecia sombrio - e às vezes, segurar suas mãos enquanto davam seu último suspiro. (Relacionado: Por que essa enfermeira que virou modelo entrou na linha de frente da pandemia do COVID-19)

O trabalho era difícil, mas eu não poderia estar mais orgulhosa de ser enfermeira. À medida que os casos começaram a diminuir em Nova York, a diretora de enfermagem, que certa vez duvidou de mim, disse que eu deveria pensar em ingressar na equipe em tempo integral. Embora eu não ame mais nada, isso pode ser mais fácil de dizer do que fazer, dada a discriminação que enfrentei - e posso continuar a enfrentar - ao longo de minha carreira.

O que espero ver daqui para frente

Agora que os hospitais em Nova York têm a situação do coronavírus sob controle, muitos estão deixando de lado todas as suas contratações extras. Meu contrato termina em julho e, embora eu tenha perguntado sobre um cargo de tempo integral, estou recebendo uma confusão.

Embora seja uma pena que tenha sido necessária uma crise de saúde global para conseguir isso oportunidade, provou que tenho o que é preciso para trabalhar em um ambiente de cuidados intensivos. O setor de saúde pode não estar pronto para aceitar isso.

Estou longe de ser a única pessoa que passou por esse tipo de discriminação no setor de saúde. Desde que comecei a compartilhar minha experiência no Instagram, ouvi inúmeras histórias de enfermeiras com deficiência que conseguiram passar pela escola, mas não conseguiram uma colocação. Muitos foram orientados a encontrar outra carreira. Não se sabe exatamente quantas enfermeiras que trabalham têm deficiência física, mas o que está claro é a necessidade de mudança na percepção e no tratamento das enfermeiras com deficiência.

Essa discriminação resulta em uma grande perda para o setor de saúde. Não se trata apenas de representação; é também sobre o atendimento ao paciente. Os cuidados de saúde devem envolver mais do que apenas tratar a doença. Também precisa oferecer aos pacientes a mais alta qualidade de vida.

Eu entendo que mudar o sistema de saúde para ser mais receptivo é uma tarefa poderosa. Mas temos que começar a falar sobre essas questões. Temos que falar sobre eles até ficarmos roxos.

Como alguém que viveu com uma deficiência antes de entrar na prática clínica, trabalhei com organizações que ajudaram nossa comunidade. Sei dos recursos de que uma pessoa com deficiência pode precisar para ter um desempenho melhor na vida cotidiana. Fiz conexões ao longo da minha vida que me permitem ficar atualizado sobre os equipamentos e tecnologias mais recentes disponíveis para usuários de cadeiras de rodas e pessoas que lutam com doenças crônicas graves. A maioria dos médicos, enfermeiras e profissionais clínicos simplesmente não sabem sobre esses recursos porque não são treinados para isso. Ter mais profissionais de saúde com deficiência ajudaria a preencher essa lacuna; eles só precisam da oportunidade de ocupar esse espaço. (Relacionado: Como criar um ambiente inclusivo no espaço de bem-estar)

Eu entendo que mudar o sistema de saúde para ser mais receptivo é uma tarefa poderosa. Mas temos que começar a falar sobre esses assuntos. Temos que falar sobre eles até ficarmos com o rosto roxo. É assim que vamos mudar o status quo. Também precisamos de mais pessoas para lutar por seus sonhos e não permitir que os opositores os impeçam de escolher as carreiras que desejam. Podemos fazer qualquer coisa que pessoas sãs podem fazer - apenas sentados.

  • Por Andrea Dalzell, R.N. como dito a Faith Brar

Comentários (3)

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  • digna p. blumen
    digna p. blumen

    Só compro essa, a qualidade é ótima! Recomendo demais mesmo!!

  • riana carioni köpp
    riana carioni köpp

    Gostei do produto

  • Adília F Laurentino
    Adília F Laurentino

    Facil de usar

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