O que o bullying faz ao seu cérebro

Paus e pedras podem quebrar seus ossos e palavras podem machucar você. De xingamentos a propagação de boatos, o bullying assume muitas formas diferentes. Graças às redes sociais, a Internet se tornou um local privilegiado para o assédio. E para adolescentes e adolescentes (e os adultos que se tornarão), o resultado pode ser muito pior do que algumas horas de lágrimas ou uma amizade perdida.

O que acontece quando você é intimidado

A maneira mais simples de definir o bullying pode ser uma "intrusão ou violação do corpo físico ou espaço psicológico. " Isso vem de médicos do Observatório Naval dos EUA e da pesquisa sobre transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), que pode incluir bullying. O bullying pode ser "direto", significando que você é fisicamente ou verbalmente agredido, ou "indireto" (rumores se espalhando ou sendo excluído), explica Dieter Wolke, Ph.D., psicólogo do desenvolvimento da Universidade de Warwick, no Reino Unido, diz Wolke as mulheres são mais frequentemente vítimas de bullying indireto e também têm maior probabilidade de serem assediadas nas redes sociais (porque tendem a usar os sites sociais mais do que os homens).

Quando você sofre uma ameaça - ao seu corpo ou às redes sociais em pé, seu cérebro libera o hormônio do estresse cortisol, aumentando sua pressão arterial e frequência cardíaca, dilatando suas pupilas e preparando seu corpo para se defender, dizem os pesquisadores de PTSD. Normalmente, isso não é grande coisa. Seu cérebro e corpo voltam ao normal em alguns minutos ou horas. Mas se você passar por bullying severo, seu cérebro arisco ficará "preso" em um estado de alerta, alimentado por cortisol, quando deveria estar calmo. Afirmado cientificamente, os caminhos e neurônios em seu cérebro perdem elasticidade, ou sua capacidade de se recuperar rapidamente de pequenos estressores, uma forma de dano permanente, dizem os pesquisadores.

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Um estudo da Universidade Rockefeller descobriu que camundongos que foram intimidados desenvolveram uma reação intensificada ao hormônio vasopressina. Além de distorcer a capacidade do cérebro de regular as respostas a situações sociais, uma resposta descontrolada à vasopressina pode levar a taxas mais altas de depressão e fobias sociais, sugere a pesquisa.

Existem três fatores principais que determinam o quanto o bullying pode mexa permanentemente com sua cabeça: a duração do tormento, a gravidade do tormento e sua capacidade de escapar dele, diz Wolke.

As consequências de longo prazo

Ser intimidado, especialmente se foi assediado quando criança (quando seu cérebro em desenvolvimento é particularmente vulnerável a traumas), pode levar a problemas de saúde mental duradouros, incluindo taxas mais altas de ansiedade, depressão e transtornos de personalidade, diz Wolke. Pior ainda: essas lutas psicológicas podem persistir por 40 anos ou mais. Um estudo recente do King's College London encontrou adultos de 50 anos que sofreram bullying quando crianças sofriam de pensamentos suicidas e outros distúrbios psicológicos em taxas mais altas do que pessoas que não foram vítimas de bullying. Aqueles que sofreram bullying também estavam em pior forma, tiveram pior desempenho nos testes de inteligência, lutaram com taxas mais altas de desemprego e salários mais baixos e eram menos propensos a ter um relacionamento amoroso. O bullying é quase tão prejudicial para uma criança quanto sofrer abuso ou negligência, dizem os autores do estudo.

Mas como pode ser tão ruim para você? Além das mudanças cerebrais do tipo PTSD, também há evidências de que o assédio durante a infância pode envelhecer prematuramente seu DNA. Um relatório da Brown University vinculou o trauma da infância a telômeros mais curtos, as tampas de proteína nas extremidades dos cromossomos que protegem o DNA do desgaste. O estresse crônico pode causar esse dano, que muitas pesquisas relacionam a maiores riscos de doenças como doenças cardíacas, câncer de mama e diabetes.

Não há tantas evidências ligando o bullying adulto a todos esses fatores negativos para a saúde e consequências para a felicidade, mas o bullying no local de trabalho pode ter reveses semelhantes de longa duração, diz Wolke. E muitas vítimas sofrem em silêncio, o que aumenta os danos. "Falar com alguém é um bom primeiro passo", diz ele. "Primeiro é preciso divulgar."

  • Por Markham Heid

Comentários (1)

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  • natalie i. schere
    natalie i. schere

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