O que aprendi com meu pai: nunca é tarde demais

Crescendo, meu pai, Pedro, era um menino de fazenda na Espanha rural. Mais tarde, ele se tornou um marinheiro mercante e, por 30 anos depois disso, trabalhou como mecânico de MTA em Nova York. Meu Papi, como eu o chamo, conhece desafios fisicamente exigentes. Por natureza (e por comércio), o homem de 5 pés-8 sempre foi magro e tonificado. E embora ele nunca fosse alto, ao lado de sua esposa Violeta e duas meninas, ele se portava como um gigante que pode fazer qualquer coisa. Ele transformou um porão úmido em nossa casa em Queens, NY, em um quarto familiar totalmente funcional e até construiu um galpão de concreto atrás da garagem - sua fuga de uma casa cheia de mulheres.

Mas, para meu pai, a atividade física era um meio para um trabalho final que sustentava uma família que ele amava. Ainda assim, ele entendeu a importância disso. Embora ele nunca tivesse aprendido sozinho, ele nos ensinou a andar de bicicleta. E embora ele mal pudesse nadar na água, ele nos inscreveu para aulas de natação no YMCA local. Ele até nos levava para as sessões de tênis das 6 da manhã aos sábados, depois de chegar em casa do trabalho de dois turnos depois da meia-noite na noite anterior. Meus pais também nos inscreveram para ginástica, caratê e dança.

Na verdade, éramos as garotas mais ativas que conheci. Mas quando chegamos ao ensino médio, Maria e eu abandonamos nossas atividades e passamos a ser adolescentes angustiados em tempo integral. Nenhuma de nós voltou à forma física até mais de uma década depois, quando tínhamos 20 anos e comecei a trabalhar como editora assistente no lançamento de uma nova revista feminina nacional chamada Saúde Feminina . Em setembro de 2005, nós dois nos inscrevemos para nosso primeiro triatlo de sprint.

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Voltando a minhas raízes ativas, graças às sementes que meus pais haviam sabiamente plantado cedo, pareciam certas. Depois do meu primeiro triatlo, passei a fazer mais nove (distâncias sprint e olímpica). Quando me tornei um jornalista freelance no outono de 2008, encontrei mais tempo para pedalar e realizei grandes feitos no ciclismo, incluindo pedalar de São Francisco a Los Angeles em junho passado (assista a um clipe de minha jornada de 545 milhas e sete dias). Mais recentemente, completei a Meia Maratona Feminina da Nike em Washington, D.C. - que algum dia pode levar a uma completa.

Ao longo do caminho, meus pais ficaram nas laterais e na linha de chegada de minhas corridas. Depois, meu pai voltou aos negócios normalmente, o que para ele era uma aposentadoria preguiçosa. Mas logo - e especialmente porque ele quase nunca ficava parado por tanto tempo - meu papi ficou entediado, um pouco taciturno e dolorido por causa da falta de movimento. A casa começou a cheirar a Bengay e ele parecia muito mais velho do que seus 67 anos.

Em dezembro de 2008, eu disse aos meus pais que no Natal, tudo que eu queria era que eles frequentassem uma academia. Eu sabia que suar e se socializar os deixaria mais felizes. Mas a ideia de pagar para andar em uma esteira parecia ridícula para eles. Eles podiam simplesmente andar pela vizinhança, o que costumavam fazer. Na verdade, foi durante uma dessas caminhadas matinais que meu papi topou com tai chi grátis em um parque próximo. Ele reconheceu sua vizinha, Sanda, e sua vizinha do outro lado da rua, Lily, e se aproximou. Quando terminaram, ele perguntou sobre isso. E sentindo-se um pouco constrangido com sua barriga pós-aposentadoria, ele decidiu entrar.

Em pouco tempo, meu papi começou a se encontrar com seus vizinhos de cabelos grisalhos quase diariamente para praticar o antigo exercício chinês. Antes que percebêssemos, ele ia de cinco a seis dias por semana. Ele começou a dizer a frase, "Se você não usar, você perde", com seu forte sotaque espanhol. Ele começou a se sentir e a parecer melhor. Amigos e familiares perceberam a mudança e começaram a se juntar a ele - embora ninguém pudesse acompanhar sua disciplina e sua marca registrada de ética de trabalho. Quando ele foi visitar sua irmã na Espanha naquele verão, ele praticou tai chi no quintal onde cresceu.

Colher os benefícios levou meu Papi a mais possibilidades de preparação física. Quando uma piscina local abriu, ele e minha mãe se inscreveram para aeróbica sênior, embora ele nunca tivesse se sentido confortável na água. Eles começaram a ir três vezes por semana e ficaram por lá depois da aula, trabalhando em suas técnicas. Eles também começaram a frequentar ocasionalmente o ginásio local afiliado à piscina, então ele pagava (embora muito pouco graças a um desconto para idosos) para andar em uma esteira. Logo, entre tai chi, aprender a nadar e ir para a academia, todos os dias de sua semana - assim como na minha infância - estavam repletos de atividades divertidas. Pela primeira vez na vida, ele tinha hobbies e os adorava.

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Com seu amor recém-descoberto por todas as coisas do condicionamento físico e um orgulho inegável de aprender a nadar com quase 60 anos, meu papi decidiu que era hora de aprender a andar de bicicleta aos 72 anos. As bicicletas gigantes acabaram de me enviar um cruiser de praia com uma estrutura de passagem baixa e sela confortável que era perfeita para o esforço. Minha irmã e eu pedimos rodinhas para adultos e pedimos que o antigo mecânico (meu Papi!) As instalasse. Em seu aniversário, nós o levamos a uma rua tranquila e arborizada e caminhamos ao lado dele enquanto ele pedalava cautelosa e lentamente, pedalando pela primeira vez em sua vida. Ele estava nervoso por cair, mas nunca saímos do seu lado. Ele conseguiu subir e descer a rua por uma hora inteira.

Suas bravas investidas físicas não terminaram aí. Meu Papi continua desafiando seu corpo de maneiras maravilhosas. Na semana passada, em seu aniversário de 73 anos, ele correu (bem rápido, na verdade!) Com uma pipa voando no parque. Ele também carregou recentemente a "tocha" no evento das Olimpíadas Sênior de sua piscina, onde sua equipe venceu uma série de desafios em grupo. Sempre que faço FaceTime com meu papi, ele gosta de se levantar, se afastar um pouco para que eu possa ver sua estatura completa e se flexionar para mim. Isso faz meu coração inchar e meu sorriso se alargar.

O ex-fazendeiro, fuzileiro naval e mecânico está na melhor forma de sua vida em meados dos anos 70 - seu médico jura que ele vai viver até 100 ( o que significa mais 27 anos de aventuras de fitness!). Como escritor, sempre sou atraído por citações de outros escritores, como C.S. Lewis, que disse a famosa frase: "Você nunca está velho demais para estabelecer outra meta ou sonhar um novo sonho." (Lewis escreveu seu best-seller, As Crônicas de Nárnia , na casa dos 50 anos!) E para mim, isso resume, mais do que qualquer outra coisa, uma das muitas, muitas lições de vida maravilhosas, meu Papi me ensinou.

  • Por Cristina Goyanes

Comentários (1)

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  • Eularina Lopes
    Eularina Lopes

    Sempre compro pro meu pequeno

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