Como o Doodling me ajudou a lidar com minha doença mental

Jenna O'Brian, criadora da marca de estilo de vida Twenty Seven, compartilha sua jornada com o transtorno disfórico pré-menstrual (TDPM) e como isso a inspirou a criar arte que traz consciência para a saúde mental.

Eu menstruei no meu décimo terceiro aniversário. Como a maioria das meninas, senti uma mistura de cautela e entusiasmo. Mas a emoção de graduar-se oficialmente para a feminilidade durou pouco. Logo depois que comecei minha menstruação, minha saúde mental, algo contra o qual sempre lutei, saiu de controle. O que eu não sabia, na época, era que levaria anos para encontrar uma solução.

Reconhecendo meus sintomas

A ansiedade sempre foi minha amiga (ou melhor, inimigo) desde criança. Eu tinha 11 anos quando fui pela primeira vez ao médico sobre isso - ou o que eu poderia descrever melhor na época como um aperto no peito. Com base nessa descrição, fui enviado a um cardiologista, onde não obtive nenhuma resposta.

À medida que fui crescendo, continuei uma pessoa ansiosa. Nunca fui oficialmente diagnosticado com um transtorno de ansiedade, mas pensamentos ansiosos consumiram minha existência. E em um esforço para lidar com essas preocupações miseráveis ​​- e os sentimentos que se seguiram - eu fiz um diário incessante, entrando em grandes detalhes sobre o que estava se passando pela minha cabeça. Por que não conseguia parar de me preocupar com o que as outras pessoas pensavam de mim? O que estava causando essa sensação de desgraça iminente? Eu só queria entender. Em um esforço para me animar, rabisquei em todos os meus cadernos, cobrindo cada centímetro das páginas usando cores vibrantes e atraentes que me traziam alegria. Ter uma saída criativa me deu uma sensação de controle; quando o buraco dolorido em meu estômago exigisse atenção, eu poderia fazê-lo desaparecer (pelo menos por enquanto) desenhando. Mas, quando me aproximei do final do ensino médio, minha ansiedade tornou-se debilitante.

Para muitos, os meses (dias, minutos, segundos) que levam ao dia fatídico em que você sai de casa para a faculdade - ou qualquer que seja o seu próximo passo é - pode parecer pesado com o estresse. E eu, como tantos outros alunos do último ano do ensino médio, carreguei esse peso durante a maior parte do ano. Mas mesmo depois de entrar na faculdade, terminar as provas finais e oficialmente me formar, não consegui me livrar dos intensos sentimentos de inquietação, preocupação e medo. Agora, eu sei o que você está pensando: isso é bastante normal. E, sim, acho que também teria classificado meus sentimentos como "normais" ... exceto pelo fato de que eram acompanhados por uma necessidade constante de chorar - e quero dizer constante .

Completamente não provocado, eu começava a chorar nos momentos mais aleatórios: enquanto fazia compras no supermercado, sentava no carro ou mesmo no meio de uma conversa. Cheguei a um ponto em que meu estado emocional se tornou prejudicial aos meus relacionamentos pessoais. Por exemplo, as coisas estariam indo muito bem com meu então-namorado-agora-marido e, do nada, eu começaria a fazer perguntas como: "Quando você vai terminar comigo?" ou "você ainda me ama?" Para piorar, comecei a ter pesadelos terríveis que acabavam comigo acordando com o corpo todo suado. Essas noites agitadas me deixaram exausto e irritado e frustrado com minha incapacidade de controlar minhas explosões aleatórias. (Relacionado: A ciência diz que esses aplicativos podem realmente combater a ansiedade e a depressão)

Então, me voltei para o que eu conhecia melhor: rabiscar e registrar no diário. Passei por cadernos, tentando colocar meus sentimentos em palavras e desenhando manifestações de pensamentos felizes. Encontrei frases edificantes que falavam comigo e as traziam à vida usando diferentes fontes e cores. Enchi páginas com formas e desenhos infantis que me fizeram sentir um pouco mais brilhante, um pouco mais alegre. Mas eu não conseguia registrar e desenhar o tempo todo e, quando estava sozinho, a ansiedade me consumia. Chegou a um ponto em que empurrar meus sentimentos para as margens das páginas simplesmente não estava mais funcionando - e Eu sabia que precisava de ajuda.

Aprendendo sobre PMDD

No verão antes da faculdade, fui à terapia pela primeira vez. Depois de examinar meus sintomas, meu terapeuta disse que parecia muito com Transtorno Bipolar II (BPAD) - e realmente fazia sentido. Às vezes, semanas se passavam e eu me sentia completamente normal, e então do nada, eu entrava em uma depressão profunda, lutando para sair da cama - e muitas vezes, eu vivia mudanças de humor severas que me deixavam com raiva e extremamente irritado . Esta inesperada montanha-russa de sentimentos é característica do BPAD, mas meu terapeuta não queria tirar nenhuma conclusão ainda. (Relacionado: 6 tipos de terapia que vão além de uma sessão de sofá)

Conforme continuamos o tratamento e eu transmiti mais dos meus sintomas, meu terapeuta tentou estabelecer um cronograma para determinar se meus sentimentos eram esporádicos ou se havia um padrão que poderia estar faltando. Ela então perguntou se eu havia notado alguma mudança de comportamento durante a menstruação. Não o fiz porque nunca realmente mantive o controle do meu ciclo. Ela me instruiu a monitorar meu período porque meus sintomas também podem apontar para transtorno disfórico pré-menstrual (TDPM) - algo que eu nunca tinha ouvido falar antes.

Afetando cerca de 5 por cento das mulheres em idade reprodutiva, o TDPM é uma doença grave forma de síndrome pré-menstrual (TPM) que inclui sintomas físicos e comportamentais nas duas semanas anteriores à menstruação e cessam assim que ela começa. Não estamos falando apenas sobre o grupo simbólico de TPM de seios sensíveis, cólicas, inchaço, mau humor, letargia. Em vez disso, o PMDD pode causar mudanças extremas de humor, incluindo tristeza, desesperança, irritabilidade e pensamentos suicidas - todos os quais podem perturbar a vida cotidiana e os relacionamentos. Esses sintomas físicos são frequentemente mais pronunciados com PMDD, também, de acordo com The Office on Women's Health. (Relacionado: Os sinais e sintomas de PMDD (mais como tratá-lo))

Para descobrir se eu tinha PMDD, comecei a monitorar minha menstruação e escrever como me sentia em cada dia do ciclo. No final do primeiro mês, ficou claro que meus sintomas de saúde mental foram exacerbados quando eu estava ovulando e cerca de cinco a sete dias antes da menstruação. Quando eu estava menstruada, foi como se uma névoa se dissipasse e comecei a me sentir mais eu mesma novamente. Com base nisso, meu terapeuta estava bastante convencido de que eu tinha TDPM e me enviou a um psiquiatra para ser oficialmente diagnosticado e determinar se a medicação poderia ajudar a estabilizar meu humor.

Diagnosticar e encontrar o tratamento certo

A ideia de consultar um psiquiatra foi um pouco estressante, principalmente porque parecia (palavra-chave) uma medida extrema. Quer dizer, eu realmente precisava tomar um medicamento para saúde mental quando o problema era causado pela minha menstruação? Minha mãe decidiu me levar para ver um ginecologista para uma solução alternativa em potencial.

Desde o início, disseram-me para tentar o anticoncepcional (a pílula) porque ela pode regular as flutuações hormonais e, por sua vez, meu período. E quanto mais estável for meu ciclo, mais estável será minha montanha-russa emocional - ou essa é a ideia, de acordo com meu doutor (e pesquisa). Portanto, apesar da sensação de que a pílula não era a escolha certa para mim, enchi a Rx e comecei a tomar os remédios conforme recomendado.

Depois de cerca de uma semana, porém, meus sintomas emocionais dispararam. Mesmo em dias "normais", quando não estava chegando ao período menstrual, me sentia ainda mais ansiosa, em pânico e deprimida. Preocupada, liguei para o meu médico, que, apesar de saber do meu estado emocional, disse-me para ficar pelo menos um mês para que os comprimidos tivessem a chance de regular a minha menstruação. (Relacionado: Os efeitos colaterais do controle de natalidade para a saúde mental, ninguém está falando sobre)

Um mês se passou e continuei a me sentir pior. Meu médico recomendou veementemente a mudança para uma pílula anticoncepcional diferente para ver se isso fazia diferença. Não foi. Desta vez, comecei a ter ataques de pânico intensos (e totalmente não provocados). Do nada, eu lutava para respirar, chorando agressivamente como se tivesse acabado de passar por uma tragédia. Então, para piorar as coisas, eu acordava todos os dias sentindo enjôo matinal. Foi tão debilitante que eu temia ir para a aula porque não tinha certeza se conseguiria fazer isso sem vomitar no caminho.

Minha obstetrícia me fez experimentar mais uma pílula anticoncepcional antes dos meus pais, médicos, e eu decidi unanimemente que não era para mim. As pílulas não fizeram absolutamente nada para os meus sintomas - e essa foi a razão pela qual comecei a tomá-las. (Observação: o FDA aprovou uma pílula anticoncepcional específica para tratar o TDPM. Embora não tenham me ajudado, outras mulheres com TDPM podem ter uma experiência diferente.) Por seis meses, senti como se meu corpo e minha mente tivessem passado por um processo o espremedor, e eu estava finalmente perdendo meu juízo. Eu sabia que era hora de parar de evitar o inevitável e, finalmente, fui ver um psiquiatra. (Relacionado: tudo o que você precisa saber sobre como parar de tomar a pílula)

Meu psiquiatra foi o primeiro homem que atendi durante o processo de diagnóstico. Isso me deixou nervosa porque eu não tinha certeza se ele entenderia. Mas depois de alguns minutos conversando com ele, desejei tê-lo visitado antes. Ao ouvir sobre meus sintomas durante nossa primeira sessão, ele prontamente me diagnosticou com TDPM e me garantiu que meus sentimentos e experiências eram completamente normais para alguém com esse diagnóstico. Ele me fez sentir compreendida e disse que, com o tratamento certo, meus sintomas definitivamente poderiam ser controlados. Saí daquela consulta com uma receita de uma dose baixa de antidepressivos. E pela primeira vez em muito tempo, me senti esperançoso.

Como minha empresa nasceu

Comecei a tomar antidepressivos no verão antes do meu segundo ano da faculdade. Meu psiquiatra me disse que as pílulas levariam algumas semanas para fazer efeito total, então meus sintomas não desapareceram simplesmente. Durante todo esse tempo (incluindo a saga do controle da natalidade), eu ainda estava fazendo terapia, que se provou profundamente útil. Desenvolvi habilidades de enfrentamento e resolução de problemas e continuei a escrever no diário e rabiscar para escapar e me acalmar quando senti minha ansiedade rastejando - algo que meu terapeuta realmente encorajou, porque a criatividade pode ajudar a gerenciar emoções negativas de forma produtiva. (Relacionado: 8 Terapias Alternativas de Saúde Mental, Explicado)

Na verdade, durante meu primeiro ano de faculdade, quando estava lutando contra os efeitos colaterais do controle de natalidade e ainda não tinha visto um psiquiatra, fiz um jornal para viver e viveu para o diário. Isto não é um exagero; Levei um diário para cada aula e não conseguia assistir a uma palestra sem rabiscar o que estava em minha mente, seja anotando como estava meu dia ou detalhando as emoções negativas que estava sentindo.

Naquela época, Eu também estava rabiscando em um tablet. Com anos de experiência no papel, eu sabia como visualizar o que queria criar e era bom em fazer escolhas de composição. Também fiz um curso de ciência das cores na escola, no qual aprendi como os humanos percebem e interagem com as diferentes cores. O desenho digital me ajudou a aprimorar essas habilidades, permitiu-me desenhar com mais rapidez, ajustar minha técnica e experimentar mais. (Relacionado: Pintar cores que aliviam o estresse e ajudam a relaxar)

Ter uma saída criativa me deu uma sensação de controle; quando o buraco dolorido em meu estômago exigisse atenção, eu poderia fazê-lo desaparecer (pelo menos por enquanto) desenhando.

Meus amigos começaram a fazer perguntas: Por que eu estava aparentemente sempre de cabeça baixa e caneta em mão? O que eu estava fazendo, exatamente, que exigiu que eu movesse furiosamente meu pulso pelas páginas (ou um iPad)? Esta foi a primeira vez que alguém perguntou sobre minha escrita ou para ver minha arte - se é que se pode chamar assim. Embora meu trabalho fosse (e ainda seja) bastante pessoal, comecei a compartilhar algumas de minhas peças.

Eles ficaram fascinados com meus rabiscos, admitindo que podiam ver totalmente como as cores e palavras inspiradoras me ajudaram a lidar com minha saúde mental. Eles sentiram que minha arte merecia ser compartilhada com o mundo - e comecei a entreter a ideia. As saídas criativas trouxeram paz e felicidade à minha vida, então me perguntei se eles poderiam fazer o mesmo pelos outros também. (Relacionado: Como a criatividade pode fazer você mais feliz)

Quanto mais eu pensava nisso, mais eu queria encontrar uma maneira de compartilhar minha arte e fazer um diário com um público maior. Eu também queria criar um recurso para pessoas com problemas de saúde mental, seja TDPM ou outra coisa, para ajudá-las a se sentirem vistas. A única maneira lógica de fazer isso? Comece um blog - e assim do meu quarto de calouro, Twenty Seven nasceu.

O nome foi inspirado em meu Salmo favorito: Salmo 27. O versículo é sobre como superar o medo, que tem sido um tema muito grande em toda a minha vida. Além disso, o número 27 ocupa um lugar especial em meu coração, pois meu marido e eu começamos a namorar no dia 27 de julho. Desde que tornou isso oficial no colégio, continuamos a comemorar o dia 27 de cada mês - e ainda fazemos hoje. Então, o nome "Twenty Seven" parecia certo.

How Twenty Seven Cresceu

Quando comecei a trabalhar na redação de postagens de blog, comecei a me concentrar igualmente em criar imagens vibrantes para combinar com eles. Inesperadamente, comecei a me apaixonar mais por desenho do que por escrever e fiquei curioso sobre a possibilidade de realmente vender minha arte.

Não tinha nada a perder, então criei uma guia de loja em meu blog e coloquei algumas peças à venda. Para minha surpresa, as pessoas começaram a comprá-los. No início, meus clientes eram em sua maioria amigos e colegas universitários, mas, eventualmente, estranhos começaram a comprar minha arte, o que me fez perceber que meu trabalho realmente ressoava nas pessoas. (Relacionado: Criativo assume um quadro de visão para experimentar este ano)

Mesmo assim, Twenty Seven foi apenas uma pequena agitação paralela até o verão após meu primeiro ano (mais ou menos na época em que comecei a tomar antidepressivos). Depois de ser demitido inesperadamente de um de meus empregos devido a problemas de agenda, entrei em pânico: eu poderia lutar para encontrar outro emprego de meio período ou colocar meu coração e minha alma no Twenty Seven. Decidi ir com o último.

Dois meses após tomar antidepressivos, comecei meu segundo ano. Parece cafona, mas eu já estava começando a me sentir uma nova pessoa. Meus sentimentos não estavam mais me impedindo, o que me deu a largura de banda de que precisava para me concentrar no meu negócio. Comecei a passar meus fins de semana vendendo minha arte em mercados locais e desenvolvendo o conhecimento da marca. Também me concentrei em aumentar minha presença no Instagram e passei todos os momentos livres desenhando, pintando, rabiscando e escrevendo para criar mais conteúdo para compartilhar com o mundo. (Relacionado: Como ser criativo - além de todas as vantagens que isso traz para o seu cérebro)

No final do meu segundo ano, o Twenty Seven estava realmente ganhando força - tanto que consegui me formar desde vender minha arte na rua até ter meu próprio estande em uma loja de antiguidades local. Quando eu não estava na aula, você me encontrava lá. Minhas peças estavam se esgotando e às vezes eu me esforçava para atender à demanda. Também comecei a vender produtos, incluindo roupas, decoração, suprimentos de escritório e muito mais - e estava constantemente tendo novas ideias. As pessoas adoraram o que eu estava oferecendo ao mundo e começaram a me enviar e-mails e mensagens no Instagram sobre como meu trabalho ressoou com elas e lhes trouxe alegria em momentos de tristeza.

Com base em nosso sucesso, comecei a procurar para uma loja física e em 27 de agosto de 2019 (sim, dia 27 - foi realmente o destino!), abrimos nossa primeira loja em Lakeland, Flórida.

O que aprendi com isso Journey

Tomar antidepressivos - e, por sua vez, ser capaz de controlar minha saúde mental - me deu liberdade e largura de banda para mergulhar em um projeto tão grande sem medo e pânico esmagadores. Mas não me interpretem mal: ainda tenho dias em que minha ansiedade e depressão aparecem. E ainda vou para a terapia sem controle, o que me ajudou a criar mecanismos de enfrentamento para gerenciar melhor aqueles momentos mais sombrios - o mais importante é arte. Fazer o trabalho de aconselhamento junto com a tomada da medicação (apesar de minhas hesitações originais) permitiu que meu TDPM se tornasse uma reflexão tardia em vez do que era antes: algo que consumia cada minuto da minha vida, respirando vida. (Relacionado: O estigma em torno da medicação psiquiátrica está impedindo as pessoas de melhorarem)

A doença mental não é um processo de pensamento e não é uma doença que você possa simplesmente eliminar.

Se você está lutando contra sua saúde mental, lembre-se de que superar seus sintomas não é uma solução a longo prazo. A doença mental não é um processo de pensamento, e não é uma doença que você possa simplesmente eliminar. Não há vergonha de buscar ajuda profissional para que você possa viver uma vida de realização e paz. Se há algo que aprendi nessa jornada, é que não importa o quão difícil e opressor as coisas se tornem, você nunca pode perder a esperança. As coisas melhoram. Ainda tenho que me lembrar disso constantemente - mas é uma verdade à qual sempre volto.

  • Por Jenna O'Brien, conforme contado a Faith Brar

Comentários (3)

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  • Gaitana D Clasen
    Gaitana D Clasen

    Ótimo produto, de excelente qualidade

  • goreti a gorges
    goreti a gorges

    Muito bom o produto

  • Nadina T Vasconcelos
    Nadina T Vasconcelos

    Muito bom produto, mesmo

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